ghost 👻 綜合 Medium 與 WordPress 的部落格寫作新體驗

ghost 是在 2013 年由 John O'Nolan 所發表的開源部落格平台,其設計理念不只注重閱讀者的感受,也同時考慮到作者在撰寫文章時的體驗,因此做出相當直覺的網站介面與互動方式,讓部落格經營者可以專心在文章的內容上,不用被複雜的網站設定消耗創作能量。

ghost 👻 綜合 Medium 與 WordPress 的部落格寫作新體驗

嗨囉,我是 Riven 🙂

因為這幾年的教學跟顧問經驗,寫作 這件事情成了我日常工作重要的一個環節,抱著筆電在高鐵車廂上、飯店房間裡都很常是埋著頭寫稿,而文章們發表的平台有 Medium、WordPress 等部落格網站,以及跟線上課程合作的老師專欄,當然也有嘗試過很多新出的平台,像是台灣的方格子,以及去中心化技術的 Matters 等等。

之所以一直去試不同的平台,除了基於同為資訊科技產業的工作者外,也是因為每個部落格系統都總是有那一兩個小缺點,雖然說小但就是會讓你無法忽視,然後我們做 UI/UX 設計的,又會更嚴格地檢視每個網站的介面視覺跟使用體驗,在寫作進行時稍感到一點不順暢,就會渾身不對勁..😵

剛好前陣子看見 Even Wu 在 Facebook 上提到 ghost 4.0 改版,我才想起好幾年前曾經在群眾募資消息上看過這個專案,想不到幾年過去了,不僅沒有消失,還不斷進化來到了第四代版本,並修正了過去的中文輸入法問題。

Ghost: Turn your audience into a business
The world’s most popular modern publishing platform for creating a new media platform. Used by Apple, SkyNews, Buffer, OpenAI, and thousands more.

由前 WordPress UI 設計師開發

ghost 是在 2013 年由 John O'Nolan 所發表的開源部落格平台,在此之前他都是在 WordPress 擔任 Deputy Head 職位的設計師,而依據 Linkedin 網頁的描述,當時是協助 WordPress (3代) 的介面與體驗設計及開發,並在離職後不到一年時間,便在群募網站 Kickstarter 上發起 Ghost: Just a Blogging Platform 並得到近千萬台幣的資助。

其設計理念不只注重閱讀者的感受,也同時考慮到作者在撰寫文章時的體驗,因此做出相當直覺的網站介面與互動方式,讓部落格經營者可以專心在文章的內容上,不用被複雜的網站設定消耗元氣。

軟體部份是以 Node.js 編寫,並內建 Markdown 編輯器,並以簡潔、輕巧與快速發佈網站等特色在網路上有相當高的討論熱度,同時也是 Open Source 開源軟體,提供開放原始碼以自由使用與開發相關應用。

讚讚的網站管理介面

註冊後進到 ghost 的控制台,整體 UI 介面做得相當簡潔,只保留寫作 Blog 主要相關的功能,網站原生的 Dark Mode 暗色模式也是深得我心 😊

在這裡,除了寫文章用的 Posts,也可以在 Pages 建立網頁,同時透過內建的 Members 來蒐集讀者名單,並寄送電子報以及新文章通知,如果想要做到內容付費訂閱,則也可以透過國際金流 Stripe 來收款,可以說是對內容創作者來說,相當貼心的一站式系統。

舒服的寫作體驗

而文章編輯器部分,是採用現在常見的區塊元件式的方式,可以嵌入多種媒體到文章當中,像是網頁連結、圖片、程式碼以及影片等等。

除此之外,如果你也是 Markdown 的愛用者,則可以直接透過快速語法輸入來撰寫;如果沒試過 Markdown 的話強烈建議要學一下,這可以讓我們在寫作時保持流暢,雙手可以放在鍵盤上敲打就好,不需要使用滑鼠或 touchpad。

第一次試玩 ghost 編輯器的時候,甚至覺得有些感動.. 過去嘗試過許多平台的編輯器,多少都會感到有點不直覺、或是不符合自己使用習慣,但在 ghost 裡許多互動跟介面細節處理都很令人滿意。

快速建立簡單卻功能都有的網站

在 ghost 官網註冊後,除了後台會有動作步驟指導,也內建了基礎的網頁版型,可以直接看到上線的網站,並隨之可以開始動工修改,而 ghost 的網頁就算不做什麼改變,也就已經是還不錯看的部落格主題了。

而除了基本的文章發佈外,導覽列與頁面的編輯也是很好做的,然後要換網站標題啊、更換縮圖、上傳 favicon 等基本的網站設定都很好找到。

如果有自己的 Domain,可以取代原本 ghost.io 提供的網址,並在對應後會自動做好 SSL (https://)安全憑證的設置。

ghost 的費用部分則是最少 $9 美金/一個月,不到三百元台幣來說的部落格主機算是相當便宜(而且已經可以自訂網域),不過網站會隨著訂閱會員數量限制提高而逐步拉高價格,同時如果想要去客製主題(Theme),則也要升級到 Creator($25/月) 以上才能進行;在帳號註冊後有 14 天試用期可以體驗一下 ghost 的部落格系統。

ghost pricing

ghost 與 Medium 比較

初次使用 ghost 來寫文章,不難發現跟 Medium 平台的文字編輯器有些類似,所以如果本來就喜歡 Medium 的寫作介面,相信會很快就習慣 ghost 的操作。

剛好我自己是大概 2017 年開始在 Medium 上寫文章,截至目前為止累積有 7.2 K Followers,應該還算是熟悉使用 😅 一直很喜歡 Medium 簡單乾淨的介面設計,以及高質量的創作社群氛圍。

而 ghost 除了版面外觀上同樣為極簡設計之外,也做到幾個 Medium 做不到(或不是那麼方便做到)的事情:

  1. 完整會員制訂閱
  2. 讀者名單匯集
  3. 自訂網域

一般來說,要看到 Medium 上追蹤的作者新文章實在不太容易,只能登上官方的 Daily Digest 電子報,或是從 Medium 首頁的動態消息看見,而從我自己帳號的 Status  來看,有許多讀者是透過 Medium 的 App 推播通知來觀看,但以上這幾點,基本上就都是得講求個 緣分 ..

那如果想主動寄送信件給讀者呢?由於 Medium 沒有開放追蹤者的電子信箱名單匯出,要另外申請 Publication 來給訂閱戶發送電子報,但功能相當樸實枯燥;而要自己蒐集讀者電子信箱名單,也可以在文章中嵌入第三方的表單來蒐集,但要一篇篇都手動加入才行,總之就是各種麻煩。

而 ghost 在這點上做得相當完整噢,內建的訂閱系統可以讓網站讀者加入會員,並可以主動寄出電子報(同時保有 Email 名單),發佈新文章時也可以選擇發送通知信件,而想做付費訂閱,也可以在網站上的 Subscription 來達成。

而自訂網域的部分,Medium 在以前曾經短暫開放過申請自己的 Domain 作為 Publication 的網址,但現在只剩下可以自訂 Medium 子網域 的設定,比如說我的 Medium 網址是 riven.medium.com。

林育正 Riven – Medium
Read writing from 林育正 Riven on Medium. 是數位遊牧型態的設計師💻 喜歡邊旅行邊工作的生活,逐網路、插座與咖啡而居。期待能夠將艱難的設計與開發技術,用麻瓜都能夠聽得懂的話,說給每一個人聽。更多關於我:riven.design. Every day, 林育正 Riven and thousands of other voices read, write, and share important stories on Medium.

而在 ghost 可以使用自己的 custom domain,例如我在 ghost 所使用的 www.rar.design 就是。

RAR 設計攻略
關於設計的情報 × 方法 × 技巧

ghost 與 WordPress 比較

如果說在 ghost 寫文章時會想到 Medium,那整個網站使用上就一定會拿來跟老牌 WordPress 做比較,剛好我在 WordPress 網站架設教學上也有一點經驗.. 😇 接下來稍微分享下自己的實際差異感受。

WordPress 跟 ghost 從網站層面上來看,都是屬於 CMS (Content Management System) 內容管理系統,而且都是 Open Source 開源軟體,而技術面最大差別就是 WordPress 眾所皆知是使用 PHP 來建置,而 ghost 採用的是 Node.js 程式語言,這兩大派系在網路上都各擁有支持的開發者。

WordPress 作為一款老牌的部落格軟體,在世界上 40% 的網站是用它來做的,但跟 ghost 比起來就顯得有些過時,雖然在經過 WordPress 5.0 的 Gutenberg 改版之後,有跟上現在大家習慣的操作方式,但畢竟這麼個龐大的平台,要快速更新改版本來就不是件容易事。

而前面也有提到,ghost 的開發者 John O'Nolan 是在離開 WordPress 後所發起的專案,同時參考一些那時候的資料指出,ghost 起心動念就是來自於他在 WordPress 內部對 CMS 決策面的做法感到不滿,再加上從 ghost 官方製作跟 WordPress 的比較表來看..感覺就像是要證明給前女友看,當初分手並不是我不夠好,而是妳配不上😲

WordPress vs Ghost

總之,ghost 作為一款更年輕、更潮的部落格平台,想當然爾會有更簡潔、輕量、快速等優點,在整體介面上也會有感更符合現代使用者習慣,不過 WordPress 仍保有幾個取代不了的優點:

  • 更具備彈性的網站建置
  • 更多可擴充的功能性外掛
  • 文章內容掌握在自有主機裡

我適合使用 ghost 經營部落格嗎

近年由於自媒體與個人品牌經營的討論度相當高,許多人開始嘗試在網路上創作內容,而部落格又是最多人能夠所選擇的起始類型,而現在能夠寫作與發表的平台相當地多,像是美食遊記常見於痞客邦,科技網路圈經常出現的 Medium,以及自架站廣泛使用的 WordPress 等等,「ghost」在其中的定位又是在哪裡呢?

我覺得 ghost 既具有 WordPress 內容管理的系統應用性,同時介面設計也兼顧了與 Medium 同等級的簡潔外觀,很剛好地取得了對於內容創作者來說和諧的平衡點。

ghost 沒有 WordPress 在功能面上的模組擴展度,但也因此減少很多不必要的麻煩,能夠更專注地在單純寫文章上面。

ghost 沒有 Medium 社群上的互動性,像是文章拍手以及帳號互追等等,但卻有了許多 Medium 作者覬覦好久的會員訂閱與電子報功能。

「讓創作者可以專注在內容上面」我想這是 ghost 能帶來最大的價值了,今天靈感一來可以打開筆電就開始敲打,不用先更新外掛、調整版面,也甭擔心平台政策一改就被 Nerf 到狗血淋頭。

如果是還沒有開始經營部落格的同學,建議可以嘗試看看採用較新技術基礎的 ghost 來作為第一個站;而如果是已經經營一段時間的朋友,如果目前平台遇到有一些阻礙,而在這篇文章中剛好看到了 ghost 能夠幫上忙,可以註冊來試玩看看,也許是個剛好適合自己的解答。

但 ghost 目前也絕非完美,有幾個缺點是顯而易見的,像是社群媒體按鈕選項少、文章標題的輸入法有點掉漆,選了繁中語系但介面還是顯示英文等等,噢還有 Stripe 金流只能串美國銀行(可使用 Payoneer 解決)。

而對於我來說,WordPress 與 Medium 都是我實際用過多年的部落格平台,目前是採用自動化的方式雙邊發佈新文章,可以的話最好是只經營一個站就好 😑 還在找哪一個才是真正適合我的唯一選項之後將繼續觀察使用 ghost 經營部落格會發生什麼事情,並持續記錄在這裡,有興趣的讀者可以訂閱一下~

我是 Riven,我們下次見啦。